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SSAT加入性格测试, 低龄留学“第一道门槛”的变数, 该如何应对?

2019-03-06 13:46:00  责任编辑:  来源:  点击数:

根据国际教育协会(The Institute of International Education)2017年发布的报告《全球流动青年:美国国际中学生的趋势》显示,来自中国的学生继续推动着美国国际中学生的增长,中国学生占美国所有国际中学生的42%。从2013年到2016年,留学美国的中国中学生人数激增了48%。

而SSAT考试,这门由“小常春藤”之称的十所顶尖私校联合创办的标化考试,已被北美上千所私立中学采用,是低龄留学娃出国的第一道门槛。

同时,也因其考试时间灵活,考生来源国际化,难度含金量高,越来越被家长认可。即便没有留学计划,很多家长也选择让孩子参加SSAT考试,通过它检测日常学习成果,这俨然成了培养国际化人才的趋势之一。

升学第一道门槛,地位不会变

去年夏天,美国芝加哥大学发表声明,本科申请将不硬性要求学生提供SAT考试成绩。同样,包括哈佛、耶鲁、哥伦比亚大学等在内的常春藤盟校,也都做出了弱化SAT或ACT等标化成绩的决定。

这一现象是否预示着,申请美国私立中学的SSAT标化成绩,是否也将变得“可有可无”?张旭女士表示: “毫无疑问,SSAT依然是申请美国私校必须提供的标化考试成绩。对于美国私立中学来说,SSAT依然是他们录取学生时最主要的学业水平参照。”

SSAT,考试内容分为写作,数学、词汇、阅读四大部分,主要测试学生的数学、英文程度及理解力(作文不记分)。中国学生在SSAT的数学部分表现优异,但在高度依赖英文水平的词汇和阅读部分面临着一些挑战,因此,提高英语水准是学生在考试中取得成功的关键。

除了学业成绩,美国的私立中学也会全面考察学生的综合素质,这意味着除了递交SSAT成绩,学生还需要提交平时成绩,论文、老师推荐信、性格测试快照,以及参加面试等等。

当然,许多学校愿意根据潜力录取学生,即使成绩和考试分数都不高,学校也可能会给学生一个机会,只要这种潜力能以其他方式表现出来,如性格、课外活动或其他因素。

SSAT最大变化:加入性格测试

去年,EMA(美国私校理事会,SSAT的官方管理命题机构)推出了一项性格测试快照(CSS,Character Skills Snapshot),这可以说目前看来最大的变化。

与SSAT一样,CSS也是EMA研发的测试标准,SSAT针对学识,而CSS针对性格。据CSS首席测试研究官刘惊华博士介绍,性格测试推出的第一年,已经有500多家北美学校表示会采用这一测评结果,并有17000多名学生完成了在线测试。

对于考生来说,新增任何一项测评内容,都仿佛是给海外求学之路增加了一重“变数”。随之而来的,还有考生和家长的重重疑虑:主观的性格,真的可以被测量吗?怎样得到好的测评结果?

刘惊华博士坦言,“所有人都说性格很重要,但是是否可测量,应不应该被测量,业界有很大争议。”但是争议背后,却是来自北美私立中学的迫切需求。

一直以来,北美私立中学不仅看重学生的语言能力、文化认知水平,还很重视思辨力、价值观和自我认知。而比较传统的评估渠道,主要是学生的个人陈述、面试、以及推荐信等,带有很强的主观性,很难形成一个全面、客观的评价。因此,学校都希望能有一种更为量化、客观的工具,方便他们招到与之匹配的学生。

目前,性格测试结果会通过7个维度展示:主动性、求知欲、开放意识、应变能力、自制力,社会意识和团队精神。

性格的构成很复杂,通过一套题目来确定性格听来不可思议。但刘惊华博士表示:“我们设计的题型,让学生很难在测试中实现自己的倾向性。”

以下最符合自己、最不符合自己的选项分别是?

A 谋定而后动,行动之前想得很透彻

B 我可以掌控一些压力很大的环境

C 我更愿意接受有挑战性的任务,而非一件很容易的事情

你会发现,以上所有选项都是非常正面、能够被社会认同与接受的陈述,任何选择对于学生来说都没有对错之分。“我们所有的考题,只是对孩子性格能力的真实反映,而性格本身不分好坏。所以,学生只需根据自己的价值判断进行答题即可。”刘惊华博士解释说。

另一方面,性格测试结果,也能帮助申请学校和家长更了解孩子,根据测评报告,为孩子提供有针对性的性格塑造和帮助,“因为青少年的性格正在动态变化当中,我们看中学生不断发展中的能力和素质,而不是关于性格的固定结论。“

与此同时,为了更适应中国学生,性格测试还将进行本土化探索。据SSAT China总经理张旭介绍,从今年下半年开始,会邀请国内越来越多的公立机构、素质教育领域专家,参与测试研究。并尝试推出中文版本,题目内容将更加符合中国文化语境。

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